Videologue #24. Korean Table, International Night


Maybe I am very disorganized, I always have a crazy way of proceeding with projects at the last minute, which don’t allow sleep, only 1 to 2 hour power naps about 2 times a day. I can hardly ask for help because I think I am sure I will drive people insane. The worst typhoon whirlwind state during these projects are only when my kids are asleep, so hopefully they will never know, and never pick this habit up from me, EVER.

The first 2 weeks of  June, the end of the school year is always the busiest time for parents and kids. Especially if ;

  1. You have a mid-June birthday kid
  2. Your kids still do not go to 1 same school yet
  3. Your husband is on a 2 week business trip
  4. You are the room mom with year end parties to plan
  5. The 3rd grade year-end marketplace is taking place and your kid decides he wants to sell these cool advanced level dragons and unicorns which you have to learn first and teach him until he masters them perfectly
  6. Lastly, if you are Korean and promised to take charge of the international night Korean table.

The international night was a love-hate event for me. Like I said, I am very cautious at reaching out to other people for help. I am afraid I will overwhelm people, and ‘overwhelm’ is a gentle word for me in my opinion! I always get these ideas at the last minute, I am extremely stubborn with my ideas… and like a former art and design major, all my work gets done in the ghostliest hours… and I work in such merciless speed because I am used to working on the brink of my deadline. I actually love that adrenaline rush, completely addicted to it. I love all that but was hating the fact that God only permitted me with 1 physical body to my somewhat greedy goals in my little bubble of mom life. What mom, living the organic San Diego lifestyle would understand this? I haven’t asked anyone yet, so I don’t know, but I am guessing they like to live healthier than I do.

I did get to work with some Korean moms for the international night. At first I asked the lovely lady in charge of the whole event to connect me with Korean parents at school who were interested in participating. I wanted them to blame themselves for getting involved with this crazy me, I couldn’t rear them in myself. Nobody signed up or took any interest of the event so eventually, knowing that this was not something I could elegantly carry out by myself I sheepishly asked a friend-mom who knows my style, and somehow at the very last minute a few wonderful families found out about us and joined… thank goodness!

I had already set my mind on making this Korean traditional roof, It was the first time in my life that I wished so badly I had taken some architectural design classes back in college. This was the second time I was in tears while preparing something for my kids. It happened once when I decided to make macarons, for my 2nd baby London’s 100th day of birth celebration. I wanted to make them for Damien who would be so jealous of his baby sisters celebration. He loved macarons so I decided we would have macarons along with all other things. I still had my first innocent resolutions as a mom at that time ; making sure Damien would never feel overthrown by a new sibling, stuff like that was still a big priority for me back then. I was throwing out half the batches of macarons that were coming out of the oven, so I was up all night, this was while I was still nursing a 3 month old so was already on a sleepless schedule as it is. Out of my own greedy goals to meet everyone’s expectations at that time I broke down and cried and cried. I didn’t get to make the Marie Antoinette style tower of macarons that I planned to present to Damien for being a good new brother for 100 days but I did get a cute amount to pile up for the party. I have never made another attempt at macarons again.

It almost happened while I was making this traditional Korean roof. I am much tougher than I was 6 years ago so I didn’t start bawling in the middle of the night, but while I was on facetime with my husband who was on a business trip, I told him not to give me any encouragement that would make me emotional because I was on the verge of tears. It was intense work and I was unsure about myself and the stability of the roof until the very end. I literally mean the very end, I had to take it apart with shaking hands to put it in my trunk because it wouldn’t fit in 1 whole piece, and safely put together the whole thing on the school grounds without seeing it fall apart! Who would have known learning how to make sturdy earthquake-proof standard model structures was a talent I should have acquired in order to be a the kind of mom for my kids that I could see fit! Somehow I made it. It felt sooooo good! This was one of the projects I will not be modest about, I was super proud of myself. Prouder than when I laid out a decent pile of macarons on London’s 100th day celebration.

In my zombie mode, I wanted to make homemade Kimbab for the international night. I knew I wouldn’t be able to make enough on my own, but I set my mind to make at least an amount that seemed suitable for a school event. I knew I couldn’t force people to help me with Kimbab rolls. That would be too cruel. If we were in Korea, I wouldn’t even dream of making  Kimbab rolls for a school event, it would be ordered from a Kimbab place.

Luckily the new acquaintances joined at the last minute so they didn’t really get a look at the real state of crazy me. And I couldn’t have done it without the biggest help from them as well!  I was so lucky. One of the things that makes it the biggest success in my standards is that they didn’t see the whole crazy women me, so probably I am not banned from the Korean parents of our school. Ha! Whew!

traditional korean roof giwa
traditional korean roof giwa


심각하게 계획성이 없고 정돈되지 못한 내 작업들. 프로젝트라고 이름 붙일만한 뭔가를 진행할때마다, 벼락치기는 기본이다. 밤 잠이라는 것은 당연히 없고, 짬짬히 토끼잠을 자며 버텨야하는 날들이 이어진다. 누군가에게 도움을 청하기도 너무 민폐인 스케쥴이 펼쳐지는 것이다. 가장 정신 사나운 작업은 다행히 아이들이 잠든 후에 이루어지기 때문에, 그들이 새벽시간 작업하는 내 모습을 목격 할일이 없길 바라며 그런 면을 닮거나 배울일은 절대로 없길 바라고 있다.

6월의 첫 두 주는 모든 학부모에게 너무 정신 없는 시기이다. 더군다가 이런 상황이라면;

  1. 6월 중순 생일인 아이가 있다
  2. 아직 애들이 모두 같은 학교를 다니고 있지 않다.
  3. 남편은 그 기간 겹쳐 2주간 출장 중이다
  4. 학기말 파티를 준비해야하는 반장 엄마다
  5. 3학년전체 행사인 장터를 위해 아이가 고단수 종이접기 수준을 요구하는 용과 유니콘을 하기로 결심했으므로, 부모인 내가 먼저 그것을 배운 후 아이가 완벽하게 마스타하는 수준이 될때까지 가르쳐야한다.
  6. 학교 인터내셔널 나잇 행사에 한국 테이블을 맡기로 결정했다.

올해 인터내셔널 나잇은 나를 애증에 빠트렸다. 앞서 말했듯이, 남에게 도움을 청하기가 쉽지가 않다. 너무 엄한 경험을 안겨줄까봐 늘 걱정이다. 아이디어는 언제나 마지막 순간에 떠오를뿐만 아니라, 내 아이디어에 대해 나는 굉장한 고집이 있다. 모든 미술 전공자들처럼 나의 모든 작업은 깊은 새벽에 불타오르기 시작한다. 언제나 닥쳐서 하기 때문에 일하는 속도가 남이 보기에 부담스러울 정도로 빠르다. 사실 그 시간들이야 말로 최강의 아드레날린이 솟구치는 시간들이다, 중독적인 시간이다. 반면 하나님은 나에게 가끔 내 능력 이상의 욕심을주시면서 몸은 하나만 주신 것이 원망스러운 시간들이기도 하다. 올가닉한 라이프스타일에 모두 행복감을 느끼는 샌디에고 엄마들 눈에 내가 과연 정상을 보일까 의심스럽다. 너무 조용히 살고 있어 누구에게도 저런 광적인 상태를 공개한 적도 거의 없다.

인터내서널 나잇을 위해서는 한국 엄마들과 함께 일을 하게 되었다. 처음에는 직접 나서 섭외하지 못하고, 행사 책임자에게 관심 있는 한국 엄마들이 있다면 연결 시켜달라고 하며 연락을 기다렸다. 내 광적인 일 진행 스타일에 남들을 참여 시키기가 겁나서… 그래. 애초부터 그들이 원해서 나와 함께 하기로 한 것은 본인 책임이 되게 하자. 내가 누군가를 나의 덫에 빠지게 할 자신이 없었다. 하지만 아무도 자원하지 않았고, 혼자서 다 할 수 없는 행사인 것은 분명한 것 같아서 결국 나를 잘 아는 친한 엄마에게 도움을 청했고, 다행히 마지막 순간에 몇명이 더 합류하게 됐다.

기와 지붕을 만들기로는 이미 한참 전부터 결정 했었다. 대학교때 환경디자인과 수업중 건축물 모형 만드는 수업을 왜 수강하지 않았을까라는 후회를, 인생 이 시점에서 하게 될줄은 몰랐다. 엄마가 된 이후, 내 꼬맹이들을 위한 작업을 하면서 눈물이 난 적은 이번이 두번째였다. 런던 100일상을 위해 마카롱을 만들때 이후 처음이다. 그 당시 육아 초심을 여전히 순진하게 불태우고 있던 시절이었다. 런던을 위한 마카롱이 아니라 데미안을 위한 마카롱이었다. 100일 잔치 주인공 여동생을 질투할 것이 뻔해 그가 사랑하는 마카롱을 100일 상에 올리기로 결심한 것이었다. 그 좋은 취지하에 마카롱을 굽기 시작하는데, 오븐에서 꺼낼때마다 한 판 중 반은 버려야하는 현실. 결국 밤새 반판씩 버리며 울면서 마카롱을 구웠던 추억이 있다. 결국 마리 앙투와네트에게 부끄럽지 않을 마카롱 탑을 만들어주지 못했지만, 다행히 꽤 봐줄만한 양을 100일 상에 차려주게 되었다. 하지만 마카롱을 다시 구울 생각 앞으로도 들 일은 없을 것 같다.

기와 지붕 만들면서도 눈물을 삼키며 만들었다. 6년전보다는 많이 인간이 많이 터프해지고 강해졌기 때문에 엉엉 우는 사태는 벌려지지 않았지만, 화상통화로 전화 온 출장중인 남편에게 미리 경고했다. 너무 엄한 일을 벌린 것 같아서 눈물이 터지기 일보직전이니 나를 서럽게 할 칭잔이나 감성을 자극하는 말은 절대로 삼가해달라는 부탁을 했다. 건축 모형물에 대한 기본도 없이 만든 것이라 마지막 순간까지 망가질 걱정에 떨었다. 마지막이라 함은, 차에 실으려고 보니 트렁크에 들어가지 않아 소름 돋아 가며, 피가 거꾸로 솟아 가며 조심스럽게 분리해 트렁크에 실은 후, 학교 행사장에 도착해 다시 조립해서 망가지지 않았음을 확인한 그 순간까지를 말하는 것이다. 지진 앞에서도 끄떡 없을 안정감을 건축물에 주는 지식이, 내가 내 스스로를 내 꼬맹이들에게 만족스러운 엄마다라고 인정할 수 있는 자격요건 될 줄은 몰랐다. 그래도 기적적으로 망가지지 않아서 성공이다! 어찌나 뿌듯하던지. 겸손하기 싫다, 이번 프로젝트만큼은 정말 자랑스럽다고 말하고 싶다. 패닉하며 울면서 만든 마카롱을 런던 100일때 데미안을 위해 상에 차려낸 일보다도 훨씬 자랑스럽다.

기와를 끝내고 좀비 상태가 된 후, 인터내서널 나잇을 위해 꼭 김밥을 만들어 가고 싶었다. 행사에 오는 전체 인원을 위한 김밥양을 혼자서 만들 자신은 없었지만, 적어도 학교 전체 행사를 염두에 두고 만든 것 처럼 보이는 양은 만들어 가고 싶었다. 사람들에게 김밥은 죽어도 부탁할 일이 아니라는 걸 잘 안다. 미국이 아니라 한국이라면, 만들어갈 생각이 왠말인지. 무조건 김밥집에서 주문할 일이다.

너무 천만 다행인 것은, 마지막 순간에 합류하신 분들은 나의 광적인 상태를 실감하지 못했던 것 같아. 그리고 결국은 도와준 분들 덕분에 너무 성공적인 행사를 치루게 됐다! 운이 좋았다! 더더욱 성공이라 느끼는 이유는, 내 광적인 정신 없음이 완전히 들키진 않은 것 같아서다! 학교내 한국인 가족들에게 공포스럽게 부담스러운 존재로, 금지된 인연으로 낚인 찍히지 않고 행사가 무사히 잘 치루어졌다! 그것만으로도 다행이라 웃음이 날 뿐, 안도의 한숨이 날 뿐이다!

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