Videologue #16 Lemon Cake, Citrus Tea Party

I spent most of my north Californian childhood barefooted and up in trees, observing worms and spiders, experimenting with tree sap and rolling down grassy hills and making bracelets and crowns with flowers. When I went back to sterile concrete built Seoul, a sudden transformation came over me. I could not even have a wisp of grass tickle my ankles without itching all over. Trees and their nuts and bushes and their berries were not objects of curiosity. They were untouchable, and might even be poison. My stomach would churn at the sight of any insects. I didn’t like the feeling of sand between my toes at the beach or playground. How I went through such an extreme transformation, I have no idea at all. Even before I got married, my love of cooking had already started to take off, since then until not long ago I would never touch vegetables with dirt clinging onto their roots without gloves on. I had no desire to go hiking or waste my time on any kind of outdoor activities enjoyed in raw nature. Yoga and the gym were the best workout match for me.

Let me tell you this. San Diego has fixed me of whatever symptom or syndrom or disorder that might have been. To tell the truth if you don’t have any affection for the outdoors and nature, San Diego is a really hard place to be happy in. I guess San Diego is just too beautiful and such a well preserved city on how it was first created, it can cure a person who was literally allergic to all outdoors and nature. I look forward to hiking in spring time bloom season. I love the background music of the sound of the the trembling waves that have traveled across from other continents. I can also actually stand worms and snails on rainy days for the full length of the time my little one’s concentrate on these earthly creatures.

I am especially loving my garden and citrus trees. After every winter ends, the sight of the heavy branches bending over with a celebrations of citruses is an exciting scene. We go out with baskets every other day to pick a basket full of the ripest brightest biggest fruits and wash them and leave them for a day or 2 to get their sweeter taste to take over, and their fragrance is as pretty as they look in a bowl, the visual alone is refreshing.

By far we love the lemons the most.They grow in such jolly abundant amounts. You would think we would have to share them with friends and have the kids sell them at lemonade stands and look for some farmers markets to sell them away, but we actually consume almost each and everyone of them. They go in dinners and lunches, sauces and bread, teas and drinks and cocktails and we always have lemon infused water in our home as well. Instead of cough syrups we drink hot lemon tea with honey which actually works better than all the cough syrups we have ever tried. Several times during the citrus season I bake a glazed lemon cake for my family. It is our favorite and I love that all the lemons come from my garden.  They even show up as table decorations inside and outdoors, a few citruses spread on the table with their leaves attached and some flowers thrown about create a party enchanting enough for fairy queens.

We had to have a tea party this season. Olivia for her 4th birthday (←link) this year, received the most adorable tea party picnic set (←link) with a pink portable basket bag and all from my dad, so she and her sister were into tea parties these days. I just had to have a little party for them. I baked our favorite glazed lemon cake, we decorated our table from our garden, and we had our weekend snack outdoors on a beautiful San Diego spring morning. How perfect they look all together! Lucky me…. San Diego springs, my still young little’s and the visual of citruses and flowers, milk mustaches and a delicious glazed lemon cake…. I wonder how they will look back on these memories. They may just be passing through my life, just while they are still little beings, I know they will only be mine while they still need a safe place to grow and learn. God may just have lended them to me for a while, they are not meant to be mine to keep close forever, but at least these perfect memories of them are solely mine to claim! I want to never forget, I hope I remember them always as clearly as yesterday and today.


a picture of our favorite citrus menu, a glazed lemon cake
a picture of our favorite citrus menu, a glazed lemon cake

북캘리포니아 어린 시절, 맨발로 나무를 타 오르내리고, 지렁이와 거미 관찰도 하나 취미였고, 끈적끈적한 나무 수액으로 온갖 실험을 하기도 하고, 잔디 덮인 언덕을 찾으면 자동으로 굴러 내려와야만했고, 꽃을 꺽어 화관과 팔찌 수공업을 마스터했던 나는 자연의 딸이었다. 한국으로 돌아간 후, 어쩐 일인지, 잔디가 내 발목만 스쳐도 온몸에 두드러가기 날 것만 같았다. 나무와 열매와 꽃은 내 호기심을 사지 못했고, 벌레 앞에서 자지러지는 아이가 됐다. 심지어 바닷가에서 맨발로 모래사장 밟는 것 조차 불쾌했다. 결혼 후 요리의 즐거움은 처음 부터 뜨거웠을지라도, 장 봐온 흑이 조금 묻어 있는 야채는 절대로 맨손으로 만질 수가 없어 언제나 일회용 장갑을 끼고 손질 해야만했다.

이름을 뭐라 붙여야할지 모르겠는 나의 자연거부 증상을, 샌디에고는 말끔히 치료하고 있는 중이다. 솔직히 자연이 주는 즐거움에 무감각한 사람이라면 샌디에고는 행복하기 참 힘든 곳이라 생각한다. 그만큼 아름답고 창조주의 손이 만든 상태 그대로 보존이 잘 되어 있는 곳이라 누구든지, 인공적이지 않은 모든 것에 알러지 반응이 있는 사람조차도 자연에 눈을 뜨게 하는 곳임이 분명하다.  꽃이 만발하는 봄이 되면 바다절벽따라 하이킹가야만하는 사람이 되었다. 해변에 앉아 대륙넘어서부터 열심히 밀려온 낮은 떨림과 함께 느껴지는 파도소리가 배경음으로 깔리면 행복하다. 비온 후, 집 주변 기어나와 존재를 들어낸 지렁이와 달팽이들에 아이들이 관심이 끊어질때까지그들과 함께 그 징그럽고 신비한 녀석들을 함께 관찰할 수 있게 됐다.

특히 우리가 심은 텃밭과 시트러스 나무 미니 과수원을 나는 너무 사랑하게 됐다. 겨울이 끝나면 꽤 오래 가는 시트러스 시즌이 시간된다. 나뭇가지가 부러질것처럼 주렁주렁 무겁게 메달린 시트러스 나무의 풍성한 모습은 잔치를 치르는듯한 모습이다. 하루 이틀마다 바구니를 들고 나가, 가장 맛스럽게 익은 시트러스들을 골라 바구니 가득 수확해 집으로 데려와 볼에 담아 2-3일 실온에 두면 과일의 단맛이 차오르기 시작한다. 그 2-3일 간은 과일 바구니에서 상큼한 시트러스 향이 뿜어 나와 그 모습만큼이나 이쁜 향이 집안 가득 채워진다.

시트러스 중 가장 인기를 받는 것은 레몬이다. 얼마나 풍성한 수확을 거두는지! 지인들과 나누고, 아이들이 레몬에이드를 만들어 집앞에서 수시로 팔고, 심지어 파머스 마켓에 내다 팔아야하나 싶을 정도로 많이 나지만, 우리가 그 많은 레몬을 거의 다 사용하고 있다. 이런 저런 메뉴에 수시로 들어가고, 샐러드 소스와 베이킹, 티와 음료수와 칵테일은 물론, 평소에 매일 마시는 물에 레몬 조각을 항상 넣어 마시고 있다. 시중에 판매하는 감기약 시럽을 사용하지 않은지 오래됐다. 감기가 걸리면 레몬티에 꿀을 한숟갈 넣어 마셔보니 온가족이 애용하고 신뢰하는 감기약이 되었다. 시트러스 시즌 동안 글레이즈된 레몬 케익을 여러번 굽는데, 직접 딴 레몬으로 굽는 다는 사실이 얼마나 든든한지! 온가족이 즐겨 먹는 케익이다. 큰 아들이 본인 생일 케익으로 주문을 하기도 했던 케익이다. 심지어 테이블 데코로도 스시로 이용하고 있다. 나뭇가지가 붙어 있는 시트러스와 마당에서 직접 꺾은 꽃들을 테이블 데코하면 마침 요정들이 어디선가 한명 두명씩 나타나 그 위에서 파티를 펼칠 것같은 테이블 데코가 되는 것만 같다.

이번 시트러스 시즌에 꼬맹이들을 위해 티파티를 해줬다. 올리바의 4번째 생일때 친정아빠가 선물한 피크닉 티파티 세트가 있어 딸들이 티파티에 빠져 있길래, 레몬 글레이즈 케익 굽고, 마당의 꽃과 시트러스를 이용해 테이블 데코를 하고, 샌디에고의 아름다운 봄의 어느 주말, 오전 간식시간에 야외 티파티를 했다. 바라보고 있으니 이다 완벽할 수 있을까 싶었다. 아름다운 샌디에고의 봄, 아직 어른이 될려면 먼 내 작은 꼬마들, 상큼한 시트러스 과일과 그들의 고사리 손으로 꺾은 꽃들, 우유 수염과 향긋한 레몬케익. 이 모든 것을 이들은 어떻게 기억할지 궁금하다. 이들은 나에게 잠깐 맡아진 녀석들일뿐이다. 성장하고 배우는 동안 안전하고 건강한 환경을 잠깐 제공해주고 있을 뿐이다. 그렇다 할지라도, 그 시간에 대한 추억만큼은 오르지 내 것, 누구도 뺏어갈 수 없는 것이기 때문에, 한순간 한순간 쨍하게 명확하게 기억하고 싶다, 영원히 흐릿해지지 않고 기억할 수 있길 바랄뿐이다.


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